Annons

Nya virusvarianten kan ha upptäckts i Tyskland

Nästan två år in pandemin har en ny virusvariant fått världen på tårna – och land efter land stoppar flyg från södra Afrika.

Det varnas för ”mycket hög risk” för spridning i Europa, där Tyskland och Tjeckien tror sig ha upptäckt fall av omikron.

Det första fallet av den nya virusvarianten, som har fått namnet omikron, rapporterades till Världshälsoorganisationen (WHO) från Sydafrika den 24 november och upptäcktes i ett prov som togs den 9 november. Fall av omikron har också konstaterats i Botswana, Belgien, Hongkong och Israel – men de flesta av de omkring hundra fall som hittills har bekräftats har rapporterats från Sydafrika.

EU:s smittskyddsmyndighet ECDC anser att det finns ”mycket hög risk” för att varianten kommer att spridas i Europa. Virusmutationen har redan upptäckts hos en ovaccinerad person som rest från Egypten till Belgien. 

Den är även troligt att den har kommit till Tyskland, uppger en minister i delstaten Hesse. En person som återvänt från Sydafrika bär på flera omikrontypiska mutationer och har isolerats i sitt hem i väntan på fler prover, skriver Kai Klose på Twitter.

I Tjeckien undersöks ett misstänkt fall av omikron som upptäckts hos en person som varit i Namibia, uppger en talesperson för landets folkhälsomyndighet i ett uttalande som nyhetsbyrån Reuters har tagit del av.

Tidigt på lördagen meddelade nederländska hälsomyndigheter att 61 av omkring 600 passagerare från två flighter från Sydafrika testat positivt för covid-19 på flygplatsen i Amsterdam. De isoleras på hotell och nya tester tas för att undersöka om några av de smittade bär på omikronvarianten.

Passagerare som testat negativt och som finns kvar i Nederländerna väntas isolera sig hemma. De som inte bor i Nederländerna får resa vidare, enligt landets folkhälsomyndighet. 

Mycket är fortfarande okänt om den nya virusvarianten, men den bär på ett stort antal mutationer och har fått snabb spridning i Sydafrika, där bara omkring 24 procent av befolkningen är fullvaccinerad mot covid-19.

Tidiga uppgifter tyder på att omikron kan medföra ökad risk för återinfektion jämfört med andra smittsamma varianter, enligt WHO. Det betyder att människor som har insjuknat i covid-19 och tillfrisknat kan drabbas igen.

Men om varianten verkligen är mer smittsam eller huruvida nuvarande vacciner är mindre effektiva mot omikron kan ta flera veckor att reda ut.

”Vi är alla fruktansvärt oroade över det här viruset”, säger professor Willem Hanekom, chef för det sydafrikanska forskningsinstitutet Africa Health Research Institute, till nyhetsbyrån AP.

”Den vetenskapliga reaktionen inifrån Sydafrika är att vi måste lära oss mycket så snart som möjligt. Vi vet mycket lite. Vi vet till exempel inte hur virulent det här viruset är, hur svår sjukdom orsakar det?”

WHO har varnat för förhastade och panikartade beslut om reserestriktioner och uppmanar till ett ”riskbaserat och vetenskapligt tillvägagångssätt”. Men en orolig värld fruktar det värsta eftersom det seglivade coronaviruset har utlöst en pandemi som tagit mer än 5 miljoner liv runt om i världen.

Osäkerheten har fått land efter land att införa reserestriktioner mot Sydafrika och andra närliggande länder i södra Afrika. Australien, Thailand och Sri Lanka är några av de senaste länder som sällar sig till bland andra EU, USA, Kanada, Ryssland, Saudiarabien, Brasilien och Storbritannien när det gäller stoppade flyg.

Sydafrikas hälsominister Joe Phaahla beskriver reserestriktionerna som ”omotiverade”.

”Reaktionen från några av länderna, när det gäller att införa reseförbud och andra åtgärder, är helt emot de normer och standarder som vägleds av Världshälsoorganisationen”, säger han till reportrar.

”Straffas”

 

Sydafrikas ekonomi är beroende av turister från USA, Europa och Kina. Turismminister Lindiwe Sisulu beskriver de tillfälliga reseförbuden som förödande.

Tidigare i år lobbade sydafrikanska diplomater och forskare för att den brittiska regeringen skulle häva ett tidigare reseförbud som förlamat turismen.

– Vi har befunnit oss på den brittiska röda listan och arbetade oss ur det och nu är vi tillbaka på röda listan utan att någon meddelade oss, säger Sisulu i sydafrikansk tv.

– Kanske har våra forskares förmåga att spåra några av dessa varianter varit vår största svaghet. Vi ser nu hur vi straffas för det arbete som vi gör.

Det verkar som att du använder en annonsblockerare

Om du är prenumerant behöver du logga in för att fortsätta. Vill bli prenumerant kan du läsa Di Digitalt för 197 kr inkl. moms de första 3 månaderna.

spara
1090kr
Prenumerera