Annons

Hon trotsade fördomarna: ”Vi måste hela tiden vara bäst”

Med rötterna i finska Karelen har Ulla Parkkinen trotsat fördomar mot såväl invandrare som mot muslimer, inte minst kvinnliga, och byggt en koncern med allt­ifrån skolor till catering. 

Ulla Parkkinen.
Ulla Parkkinen.Foto:Oskar Omne

Uppväxt i en arbetarfamilj i nordvästra Finland som näst yngst i en syskonskara med fem systrar och en bror är Ulla Parkkinen van att ta för sig. Hennes mamma jobbade jämt för att få mat på bordet och var entreprenöriell i meningen att hon alltid hittade lösningar, säger Ulla Parkkinen.

”’Vill du ha ett par jeans, varsågod och åk till Sverige och jobba’, sa hon när jag tjatade om att alla andra fått nya coola byxor.”

Sagt och gjort. Ulla Parkkinen åkte till Sverige och jobbade med städning. Det var sjukhus, kontor och sjukhus igen.

”Rent, fort och effektivt. Finnar var populära. Medan andra tog ett åttatimmarspass, tog vi två.”

Det var först när hon stod med magen i vädret men redan skild från barnets pappa som hon bestämde sig för att plugga till förskolelärare. 

Hon hade redan som liten funderat över religion. I kristendomen kände hon sig inte riktigt hemma, utan fann svaren inom islam. När hon träffade sin nuvarande man hittade hon slutligen hem. 

Tanken på att bära slöja kom många år senare. När hon med ytterligare ett barn i famnen ville tillbaka ut i arbetslivet mötte hon ett annat Sverige.

”Med slöja på huvudet fick jag inga jobb. Jag fick också ett annat bemötande när jag skulle lämna barn på förskolan.”

Hon gjorde som hennes mamma skulle ha gjort, hon hittade en lösning. Det är i lösningens epicentrum vi möts. I de tidigare kontorslokalerna i Kista driver Ulla Parkkinen sina verksamheter som i fjol omsatte 100 miljoner kronor. Där ingår två muslimska förskolor, en muslimsk skola med nästan 500 elever och Saffaa’s, catering av mat till alla ”hennes” barn och till fest och bröllop på helgerna. 

”Det är lyxarrangemang till invandrarpris. Eller förortspris borde jag kanske säga, haha.”

I den första kullen som gick ut nian hade 100 procent av hennes elever gymnasiebehörighet, att jämföra med mellan 40 och 50 procent i många andra skolor i området. 

”Vi måste hela tiden vara bäst. Gör vi ett enda fel så riskerar vi hot om att stänga verksamheten.”

En händelse som sticker ut under hennes entreprenörsresa är när Ulla Parkkinen letade kapital för att bygga om kontorshuset i Kista till skola. 

”Plötsligt slantade våra medarbetare upp en rejäl summa som de ville satsa – klart oväntat.” 

 


Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. Läs mer i vår cookiepolicy.
Läs mer

Det verkar som att du använder en annonsblockerare

Om du är prenumerant behöver du logga in för att fortsätta. Vill bli prenumerant kan du läsa Di Digitalt för 197 kr inkl. moms de första 3 månaderna.

  • Full tillgång till di.se med nyheter och analyser

  • Tillgång till över 1100 aktiekurser i realtid

  • Tillgång till över 1100 aktiekurser i realtid

  • Innehållet i alla Di:s appar, tjänster och nyhetsbrev

3 månader för
197 kr
Spara 1000 kr

Prenumerera

Redan prenumerant?