1515

Hon tar över Waxholms Hotell i krisen: ”Efter nio år på kasino är jag försiktig”

VAXHOLM. Mitt under coronakrisen satsade Thérèse Liljeqvist allt på ett kort och köpte Waxholms Hotell. När hon tog över var hotellet stängt flera dagar i veckan, personalen korttidspermitterad och bokningsläget dystert.  

Trots detta slog hon till – ett risktagande som man skulle kunna tro kunde förklaras av hennes bakgrund i spelbranschen. 

Waxholms Hotells nya ägare Thérèse Liljeqvist.
Waxholms Hotells nya ägare Thérèse Liljeqvist.Foto:Joey Abrait

Fast det visar sig vara tvärtom.

”Efter nio år på kasino är jag väldigt försiktig”, säger Thérèse Liljeqvist som under nästan ett decennium var kasinochef på Casino Cosmopol på Kungsgatan i Stockholm. 

Dessförinnan arbetade Thérèse Liljeqvist inom hotellbranschen, bland annat som chef för Scandic Hasselbacken och Park vid Humlegården, båda i Stockholm. Under 1990-talet var hon vd för Grythyttans Gästgivaregård.

Waxholms Hotells nya ägare Thérèse Liljeqvist skrev under köpehandlingarna bara dagar innan restriktionerna kring inrikes resor skulle mildras.
Waxholms Hotells nya ägare Thérèse Liljeqvist skrev under köpehandlingarna bara dagar innan restriktionerna kring inrikes resor skulle mildras.Foto:Joey Abrait

Att hon återvände till hotellbranschen var något av en slump, en faktor att räkna med när man spelar högt.

”Det var av under en middag i julas på kasinot som det här dök upp. Jag satt och pratade med en före detta kollega och sa att jag ibland saknar hotellverksamhet och ‘hör du något spännande så tänk på mig’. Då sa han: ‘men bor inte du i Waxholm? Waxholms Hotell är ju till salu’.”

Det anrika hotellet byggdes i jugendstil vid förra sekelskiftet, 1902. Under lång tid drevs det av den kända tv-personligheten och krögaren Åke Söderqvist, som köpte hotellet 1981. När han avled drevs det vidare av kompanjonen Nicky Forbes, som 2015 sålde till Olof Skarman och Tobias Ekman. 

De nya ägarna fick sämsta tänkbara start, våren 2016 brann hotellet. Branden orsakades av en cigarettfimp och började i konferensdelen ovanför matsalen, som totalförstördes. De allmänna utrymmena skadades svårt, men de 42 hotellrummen i byggnadens andra ände klarade sig. 

Året därpå drabbades hotellet av en ny olycka när en omfattande vattenskada slog ut nio hotellrum under lång tid, fyra månader.  

När ägarna efter bara knappt fem år ville sälja hade ingen hört talas om den största olyckan av alla, coronaviruset. Runt hörnet väntade en pandemi.

”Då förändrades förutsättningarna och jag blev väldigt tveksam förstås. Det var verkligen på och av, fram och tillbaka, om det skulle bli någon affär eller inte?”, säger Thérèse Liljeqvist.

”Prislappen sjönk inte riktigt så mycket som jag hade hoppats. Det var väl det som gjorde att vi inte riktigt kom till skott. Vändningen kom när Olof Skarman förklarade att han kunde tänka sig att vara kvar som delägare. Då fick vi till en bra uppgörelse och prislappen blev överkomlig för mig.”

”Jag tänkte: Ingen kommer ihåg en fegis, vi kör!”

Fastigheten var redan såld till ett fastighetsbolag och det är Tobias Ekmans aktier i driftbolaget, 50 procent, som Thérèse Liljeqvist köpt. Genom ett avtal med den andra hälftenägaren, Olof Skarman, har hon försäkrat sig om det är hon som bestämmer.  

”Jag vill ha majoritet och kunna driva hotellet utifrån mitt huvud.”

Köpeavtalet undertecknades på kvällen den 1 juni, bara dagar innan regeringen gav besked om att restriktionerna kring inrikes resor skulle mildras. Samma dag tillträdde Thérèse Liljeqvist som vd. 

”Det första jag sa när jag träffade personalen var att 'nu börjar vi jobba heltid igen och öppnar hotellet alla dagar i veckan', fastän bokningsläget var jättedåligt.”

Det var sedan tidigare beslutat att Matsalen med ett högt hörnläge och sjöutsikt skulle hålla stängt under sommaren på grund av de osäkra tiderna medan hotellets andra restaurang, Kabyssen, skulle vara öppen. 

”Vi hade helt fullt på hotellet under midsommarhelgen. Då bestämde vi att även öppna Matsalen. Den kommer att vara öppen kvällstid onsdag-lördag från och med denna vecka”.

Att det var fullt i midsommar innebär inte att det är fullbokat under semesterperioden, då beläggningen för detta skärgårdshotell normalt ligger på 80-90 procent. 

”Lördagar är nästan fullbokade i juli. Övriga dagar är ungefär hälften av rummen bokade, men till lägre priser än tidigare”, säger Thérèse Liljeqvist

Det är alltså långt ifrån säkert att köpet blir en jackpott. 

”Man kanske borde vara lite mer ödmjuk, men jag att vi ska lösa det här. Jag var med när Grythyttan låg riktigt risigt till, det var mitt första vd-jobb 1997. Det var ett supertufft läge och jag kommer ihåg hur vi fick kämpa för varenda krona.”

”Jag tänker också att gick det att vända Grythyttan så ska vi väl kunna göra samma sak här, med ett hotell med ett så starkt varumärke och som ligger så nära Stockholm.”

 


Det verkar som att du använder en annonsblockerare

Om du är prenumerant behöver du logga in för att fortsätta. Vill bli prenumerant kan du läsa Di Digitalt för 197 kr inkl. moms de första 3 månaderna.

  • Full tillgång till di.se med nyheter och analyser

  • Tillgång till över 1100 aktiekurser i realtid

  • Dagens industri som e-tidning redan kvällen innan

  • Innehållet i alla Di:s appar, tjänster och nyhetsbrev

3 månader för
197 kr
Spara 1000 kr

Prenumerera

Redan prenumerant?