ANNONS:
Till Di.se

Damerna tar revansch i Båstad när WTA-tennisen kommer tillbaka

  • Johanna Larsson höjer bucklan efter att ha vunnit damsingelfinalen i Swedish Open i Båstad 2015. Foto: Björn Larsson Rosvall/ TT
  • Christer Hult. Foto: Björn Larsson Rosvall/TT

Redan nästa sommar spelas det damtennis på högsta nivå i Tennismetropolen Båstad igen.

“Jag är extremt nöjd med att vi fått tillbaka WTA-licensen”, säger Christer Hult som leder Arena Båstad.

Besvikelsen var stor i Tennissverige när den det franska sport- och eventkoncernen Lagardère Sports sålde licensen för WTA-turneringen för ett år sedan till Moskva. 

Få trodde då att en tävling på högsta nivå för damer skulle bli av inom överskådlig tid i Sverige.

Men Christer Hult, som länge varit tongivande i såväl herrarnas ATP-turnering som i WTA-tävlingen, ansåg att det fanns en chans.

“Jag var i och för sig ganska osäker om det skulle gå, men det började lossna vid möten i samband med US Open. WTA bad oss skicka in ansökan.”

Nu har klartecken kommit. Tävlingen hålls vecka 28, alltså veckan före herrarnas ATP-tävling i Båstad.

“Det är perfekt dels för att vi inte konkurrerar med någon annan WTA-turnering då, dels för att det är andra veckan i Wimbledon. De storspelare som eventuellt slagits ut kan vi erbjuda wild card till i Båstad. Vi kommer att ha sex wild card, varav två till topp 50-spelare”, säger Christer Hult.

Vad kostar det?
“Vårt åtagande ligger på drygt 2 miljoner kronor. Initialt leasar vi  turneringslicensen från touren och behöver alltså inte köpa den. Vad som händer framöver vet vi inte ännu. Vi planerar på lång sikt och vill ett tvåveckorsevent med tennis för herrar och damer och ha en partnerstruktur som löper över båda tävlingarna.”

Damveckan har tidigare haft det lite motigt. Vad talar för att det skulle fungera bättre nu?
“Förutsättningarna för att ha en sådan här tävling är att man lägger den i anslutning till en ATP-tävling där man kan dra nytta av synergier. Dessutom lider vi inte av de overheadkostnader som Lagardère hade. Vi kan slimma de administrativa kostnaderna."

Hinner ni bli klara med allt redan till i sommar?
“Processen sattes i gång redan i augusti. Vi har krattat utifrån att få ett godkännande. Det stora jobbet redan gjort. Vi startar inte från noll.”

Störst vinnare är kanske de unga tjejer som är på väg att komma i gång med sin tenniskarriär och kanske ta plats i en stor turnering.

“Med tanke på att vi har ganska många bra tjejer i Sverige nu är det en fin plattform för dem som är på väg att slå igenom”, säger Christer Hult.

”Svensk damtennis är just nu starkare än på många år. WTA tävlingen i Båstad blir därför ett positivt tillskott i den internationella kalendern och kommer att fungera som viktig inspirationskälla för både dagens och morgondagens spelare", säger Christer Sjöö, generalsekreterare på Svenska Tennisförbundet.

Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Läs mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies