1515
Annons

Patent disputes threaten big banks’ blockchain bet

More than 60 of the world’s largest banks are invested in R3, an international consortium for blockchain transfers. But a series of individual patent applications filed by US banks now threaten to derail the project, according to a representative of the Swedish bank SEB.

Kristian Gårder, SEB's representative in the R3 consortium.
Kristian Gårder, SEB's representative in the R3 consortium.Foto:Oskar Omne

(This is a condensed, English version of Di Digital’s original article.)

The R3 consortium was founded two years ago with the aim of building a common platform for transfers using blockchain, the groundbreaking technology that has previously been associated with the crypto currency bitcoin. In recent years, blockchain has caught the interest of financial institutions.

Members will obviously worry if some R3 members seek patents that we've discussed together.

By circumventing the traditional means of international transfer, blockchain can be used to quickly, cheaply and safely transfer money, stocks and other assets between banks around the globe.

The R3 project has claimed a considerable amount of time and resources from the banks in the consortium. SEB, a major Swedish bank, has around ten employees committed to the project.

Kristian Gårder, who represents SEB in the R3 consortium, says he hopes that R3’s platform Corda, will be ready for launch in two to three years. However, a series of individual patent applications, filed by members such as Morgan Stanley and Goldman Sachs, may severely limit the usefulness of the platform, according to Gårder. 

"The R3 consortium has applied for a patent for Corda. But both Morgan Stanley and Goldman Sachs have applied for their own blockchain patents, and they are not alone in doing so. Members will obviously worry if some R3 members seek patents that we've discussed together. Now we are beginning to see alliances form," says Gårder.

The exact nature of the various patent applications are not known to him.

"Goldman Sachs’ patent is concerns securities settlements. I haven’t seen Morgan Stanley's patent," he says.

Kristian Gårder believes that the distrust caused my these individual patent applications may prove fatal to the entire idea of a common platform.

"There is a relatively high risk of that, yes," he says.

To be clear, Kristian Gårder believes that Corda will be launched. The question is what happens after that.

"The risk is that Corda is not used by all the banks. If that happens it’s benefit will be severely limited. It's a huge challenge to get 65 banks to cooperate. We will probably know the outcome of this within three months", says Gårder.

SEB’s position is that that Corda should be open source and hence available to the entire financial community. If the cooperation ultimately fails, the bank says it will still be invested in the underlying technology.

"We have never seen R3 as a risk-free project and we have already learned a lot from this," says Kristian Gårder.

SEB was one of R3:s founding partners. Today, the consortium has 43 partners and 65 members. Most of the world's major international banks are involved in the project.

There are also competing initiatives, such as Hyperledger, a consortium that started outside the financial sector.


Di Digital is a tech news website owned by Dagens Industri, the largest business newspaper in the Nordic region.

Nordic Tech List is a database that covers companies, investments and people in the Nordic tech sector.


Innehåll från InbooksAnnons

Så får redovisningsbyråerna bättre flyt med Flow

INBooks är den Växjö-baserade uppstickaren som revolutionerar redovisningsmarknaden. Programmet INBooks Flow förenklar det dagliga arbetet hos bokföringskonsulten.

– Vårt fokus är att effektivisera, utveckla och förbättra för byråerna så att de kan ta sig högre upp i värdekedjan, säger Jennie Nivard, produktchef Flow.

Som redovisningskonsult kan det vara en utmaning att få vardagspusslet att gå ihop. Egenskapen ”ha många bollar i luften samtidigt” tycks vara en viktig del i arbetsbeskrivningen. Det gäller att vara serviceminded, ha full kontroll på alla uppdrag, tidsnedläggelse, skattejuridik och viktiga datum – och samtidigt se till att inte lägga för mycket tid på ”fel” saker. 

– Många redovisningskonsulter har olika system för att underlätta planering, tidrapportering, kundkontakter, uppdragsbrev och så vidare, men att lära sig alla dessa system tar tid. De riskerar också att missa något när de ständigt måste hoppa mellan de olika programmen, säger Jennie Nivard, produktchef Flow på INBooks.

Uppdragsbrevet är systemets hjärta

Flow är ett molnbaserat verktyg som samlar redovisningsbyråns alla uppdrag på ett och samma ställe så att konsulterna kan jobba mer effektivt.

– När du har allt i samma vy får du större överblick. Allt blir tydligare och du får kontroll över arbetsdagen. Resursfördelningen på byrån blir mer effektiv när byråledaren får tillgång till konsulternas planering och enkelt kan flytta aktiviteter mellan olika personer, säger Jennie.

INBooks VD Mikael Folkesson vill gärna lyfta fram funktionen ”uppdragsbrevet”.

– Vi grundare, som alla kommer från branschen, såg det stora behovet att digitalisera och effektivisera. Den verkliga knuten vi lyckats lösa är att vi har digitaliserat grunden för samarbetet mellan byråerna och deras kunder – de så kallade uppdragsbreven – och sedan byggt hela systemet runt det. 

I uppdragsbrevet stipuleras vad byrån ska göra, till vilket pris etcetera. 

– Det är ”hjärtat i systemet”. Klienten skapar snabbt ett uppdragsbrev i programmet och låter sedan klienten signera det digitalt med Kivra. På så sätt kvalitetssäkras alla byråns processer från början och det går smidigt att göra uppdateringar efterhand, säger Jennie.

Frigör resurser och höjer kompetensen

INBooks mål är högt ställda – att öka lönsamheten i hela branschen. 

– Idag hotas redovisningsbyråerna av sjunkande marginaler. Flera av deras tjänster är svåra att ta betalt för hos en mindre kund, och i och med att 90 procent av Sveriges företag är småföretagare är det ett växande problem. Vi digitaliserar den typ av tjänster som byråerna inte tjänar pengar på idag och frigör i stället resurser till sådant som ökar kompetensen och kan ge större värde till kunderna, säger Mikael. INBooks grundades 2019 och företaget växer snabbt. 

– Den första versionen av vårt bokföringsprogram för små företagare, INBooks Go, lanserades senhösten 2019 och INBooks Flow lanserades hösten 2021. Vi har hela tiden haft användarupplevelsen i fokus och gensvaret från marknaden har varit fantastiskt, säger han.

Småländska rötter

INBooks kommer från Växjö, staden som varit hemvist för många bolagsraketer inom just bokföringsbranschen.

– Ja, Växjö har ju blivit en hub för företag inom digital ekonomi. Jag är själv gammal programmerare och entreprenör. När jag var ung satt jag hemma och knåpade ihop ett eget redovisningssystem i DOS – sedan åkte jag runt och sålde det med min moped. Jag hade ett tiotal kunder som mest, avslutar Mikael.

 

Artikeln är producerad av Brand Studio i samarbete med Inbooks och ej en artikel av Dagens industri

Det verkar som att du använder en annonsblockerare

Om du är prenumerant behöver du logga in för att fortsätta. Vill bli prenumerant kan du läsa Di Digitalt för 197 kr inkl. moms de första 3 månaderna.

  • Full tillgång till di.se med nyheter och analyser

  • Tillgång till över 1100 aktiekurser i realtid

  • Dagens industri som e-tidning redan kvällen innan

  • Innehållet i alla Di:s appar, tjänster och nyhetsbrev

3 månader för
197 kr
Spara 1000 kr

Prenumerera

Redan prenumerant?